Chapelle de l'Isard

Notre Dame des neiges

(Ariège - Pyrénées Centrales) 



 Traduction en Catalan


Itinéraire Histoirecompléte Galeries photos Canyons Montgarri


Située sur le territoire de la commune d'Antras, au Sud-Ouest de l'Ariège, cette chapelle se trouve en pleine montagne à  1322 mètres d'altitude dans la vallée de l'Isard.
Le site est des plus pittoresque, face au Crabère et à  l'étang d'Araing, au milieu d'épaisses forêts.
On y accède par des sentiers abrupts après une heure trente à  deux heures de marche.
Elle a été de tout temps un but de pèlerinage renommé dans toute la région, le 5 août de chaque année. Sept fois détruite, elle a été sept fois reconstruite, gràce à  la générosité populaire. 

 
Origine

L'origine de la chapelle est inconnue. Au début de l'ère chrétienne , un pâtre aurait trouvé un statue de la Vierge, d'un mètre de hauteur, tenant l'enfant Jésus sur les bras. Il construisit une petite chapelle.
La chapelle à  été plusieurs fois détruite par des avalanches et reconstruite en étant agrandie. En 1638, elle est dédiée à  Notre-Dame des Neiges et devient un lieu de pèlerinage régional très important les 4 et 5 août. Une pierre de façade est datée de 1665.
Le 15 mai 1933, un incendie détruit la chapelle ainsi que le refuge. Photo: Chapelle avant l'incendie.
En 1936 Reconstruction partielle de la chapelle.
En 1954 (Renouveau) Depuis 18 ans, le chantier est en panne. Le colonel Lacroix relance la restauration de la chapelle avec l'aide des gens d'Antras et annonce la reprise des traditions ancestrales du Biros. Le 5 août reprend le pèlerinage annuel et les cérémonies traditionnelles.
L' extérieur à  été aussi arrangé grace à  l'agrandissement important de l'esplanade qui a donné à  l'ensemble son aspect actuel.
En 1962 La chapelle actuelle a été rénovée, elle fut bénie par Monseigneur Rigaud, évéque de Pamiers.
[...] (Histoire complète)  


Environnement

La chapelle a été construite à flanc de montagne dans une zone trés pentue et entourée de falaises. Le rocher a été creusé et la zone aplanie. Elle est à l'intersection de 3 vallées, dans une zone avec une vue remarquable. Vue sur la crête frontiére, Crabére et Canejan, située à 6km.
Le chemin d'accés actuel est récent, début 20éme siécle, creusé à l'explosif dans les gorges du ruisseau de l'Isard. Les falaises sous le chemin font des fois plus de 100 métres. Il y avait un ancien chemin rive gauche, emporté par les avalanches. On le voit encore par moment, ainsi  que les vieux murs de soutainement.
Avant celà, les habitants y allaient, avec leurs troupeaux, par les cols. Celui du Cos pour ceux de Sentein et par le Pic de Paumaude pour ceux d'Antras. Ces estives étaient contestés entre les deux villages.
à Proximité, deux cirques glaciaires plats. Celui de la maison forestiére et celui plus haut qui jouxte des canyons trés techniques, creusés dans le schiste.
Par la rive droite, accés au fond de la vallée, par le bois,  à la  cascade de l'isard, dans un joli coin trés sauvage et dans lequel ne passe jamais personne :).
Il reste par ci, par là, des résidus, troncs et cables en acier d'une ancienne exploitation forestiére, mi 20éme siécle.
Au Nord, sur la Soulane, accés vers le Pic de La Calabasse, à 4 refuges, Troumas, Espugues....


Un autel votif consacré aux dieux Diane et Sylvain a été trouvé au lieu dit: l'Artigue de Salabre dans les hautes Pyrénées prés de la montagne de l'Arreigne.
Mais comme il y a prés de la chapelle aussi une montagne de même nom (la montagne de l'Arreigne) les auteurs contemporains ont confondu et l'ont attribué à tort trouvé à la chapelle de l'Isard.
- références: Chausenque 1834. Les Pyrenees ou voyages pedestres dans toutes les regions de ces montagnes. p243, 




Actualités

Pèlerinage annuel  ce dimanche 5 Août 2018. avec la bénédiction des troupeaux à  9h30, la messe à  10h30,  puis cérémonie à  14h30. 
220 à 250 personnes se sont rassemblé ce dimanche, sous un soleil radieux.

Autres
Dans le cadre d'un programme Européen, la haute vallée, Isard et Illau,  a été débroussaillée en 2013 & 2014.


Ce site, créé en 2001, va prochainement être rénové avec le CMS Wordpress